Царство Киликиа

Килики́я, также Кили́кия (арм. Կիլիկիա, др.-греч. Κιλικία, лат. Cilicia) – широко известная горная страна в самом сердце Араратских гор.
Первые упоминания о Киликии мы находим у Геродота. Согласно продолжению мифа о похищении Европы, дочери финикийского царя Агенора, когда царь узнал о ее пропаже, он послал своих сыновей на поиски. Один из сыновей Агенора, Килик, после безуспешных поисков своей сестры, поселился в завоеванной им земле на северо-восточном побережье Средиземного моря, которую назвал по имени своему Киликия.
Киликия была присоединена к Великой Армении Тиграном II Великим еще во времена Римской империи. Жители Киликии были очень свободолюбивы и лишь номинально подчинялись всем своим завоевателям. Киликийцы всегда отличались смелостью и привычкой к морю. Настоящим притоном морских разбойников — киликийских пиратов — стала Киликия во время междоусобиц между Селевкидами. К этому времени относится возникновение греческой поговорки: «три худших слова на букву К — каппадокийцы, критяне и киликийцы». Самым известным киликийцем во всем мире был апостол Павел (Шауль, ивр.), который согласно Деяниям Апостолов происходил из Тарса киликийского. Впоследствии Павел неоднократно посещал Киликию, проповедуя и открывая церкви.
Королевство Киликия, или Киликийское армянское государство, обрело независимость в XI веке и просуществовало вплоть до XVI века, пока не было окончательно завоевано османской империей.
Древние писатели хвалили плодородие Киликийской равнины, в изобилии дававшей виноград, сезам, просо, пшеницу и ячмень. Славились козы Киликии — вероятно, одной породы с ангорскими. Страна производила много шафрана, хорошее изюмное вино, лучший иссоп, гранатовые яблоки. Выгодное положение делало Киликию центром торговли в регионе, здесь пересекались торговые пути Запада и Востока, а через знаменитые Киликийские ворота пролегали торговые пути с Севера Араратских гор.
Известный русский поэт, прозаик и историк Валерий Яковлевич Брюсов, в своей книге «Летопись исторических судеб армянского народа» пишет о Киликийском царстве как об одном из центров духовной жизни всего человечества:
«Армения во второй половине средневековья сумела создать на Востоке очаг истинной культуры, выдерживая одна борьбу со всей Азией».